quinta-feira, 14 de agosto de 2014

O colossal Megalodon pode ainda viver nos oceanos?

O tubarão megalodon (C. megalodon) é amplamente considerado o maior tubarão que já viveu na Terra e um dos maiores predadores vertebrados da história. Megalodons percorriam os mares a partir de cerca de 28 milhões de anos atrás até ~ 1,6 milhões de anos atrás, quando foram eliminados durante a extinção do Pleistoceno.

O Megalodon pode ainda viver nos oceanos?

Alguns dos dentes descobertos deste enorme predador tinham mais de 17 centímetros de altura total, mas a maioria situava-se entre 7 e 12 polegadas (ainda assim surpreendente). Reconstruções com mandíbulas e outros restos fossilizados indicam que megalodons provavelmente atingiam um comprimento máximo de até 16,5 metros, cerca de 3 vezes maior do que os grandes tubarões brancos (C. carcharias).

A ampla distribuição dos fósseis megalodon sugere que a espécie habitava uma grande variedade de ambientes marinhos, mas preferindo águas quentes e temperadas rasas. Eles estavam no topo da cadeia alimentar e comiam grandes presas, como os cetáceos (golfinhos e baleias).

Como mencionado, megalodons foram extintos cerca de 1,6 milhões de anos atrás. Mas algumas pessoas não estão satisfeitas com isso e estão convencidas de que eles ainda podem existir. Infelizmente, alguns documentários pseudocientíficos tem feito muitas pessoas acreditarem que essas criaturas ainda se escondem em nossos oceanos. Então, vamos percorrer os argumentos comuns e espero que possamos chegar a uma conclusão sensata.

Primeiro, ninguém tem provas diretas para sugerir que eles ainda existem. Não, a ausência de evidência não é evidência de ausência – sabemos isso. É muito difícil provar que algo não existe, mas também não significa que megalodons ainda estejam à espreita em algum lugar.

Houve inúmeros relatos de testemunhas oculares de grandes tubarões ao longo da história. Uma fotografia em particular, que despertou muita controvérsia, foi uma imagem que foi apresentada em um documentário do Discovery Channel (que era fictício) mostrando as barbatanas dorsal e caudal de um tubarão ao lado de um submarino, abrangendo colossais 19 metros. A imagem foi feita digitalmente. O documentário foi, de fato, um “mocumentário”. Além disso, 19 metros é maior do que as estimativas de tamanho do corpo inteiro dos megalodons! Os “cientistas” que apareceram no documentário eram atores.



Esboços de enormes tubarões em praias há muitos anos eram também provavelmente exagerados tubarões brancos comuns.  Você sabe que não pode confiar em um desenho como meio de prova, não é assim que a ciência funciona. Os relatos de testemunhas também são extremamente inconfiáveis, especialmente quando se trata de podridão ou decomposição animais. Para um olho destreinado, um tubarão-baleia ou um tubarão-frade pode parecer algum tipo de gigante grande branco. É um erro fácil de se cometer.


Um casal de descobertas inesperadas também alimentou a crença de que megalodons ainda existem; celacantos e o tubarão-boca-grande. Os celacantos são espécies extremamente antigas de peixes que acreditava-se terem sido extintos desde o fim do período cretáceo, cerca de 65 milhões de anos atrás. No entanto, para o grande entusiasmo da comunidade científica, um foi capturado em 1938 e outro em 1952. Desde então, muitos foram vistos em todo o mundo. O celacanto é uma espécie bastante fácil de se perder – eles normalmente vivem em grandes profundidades, e gastam muito do seu tempo em cavernas. Só porque nós estávamos errados sobre os celacantos, isso não significa que existem megalodons.


O tubarão-boca-grande foi descoberto apenas em 1976. Este tubarão come plânctons e pode chegar até 4,5 metros de comprimento. Sim, isto faz ressaltar o fato de que espécies ainda relativamente grandes podem escapar de nossos radares e passar anos à espreita nos oceanos, mas mais uma vez não prova que existem megalodons.

Tubarões também perdem regularmente os dentes, mas não descobrimos nenhum dente de megalodon que indica que eles vivem nos dias atuais.

Outra ideia que às vezes surge – poderia o Megalodon estar escondido  nos oceanos realmente profundos, escapando a nossa detecção? Provavelmente não. A evidência fóssil de megalodons sugere que eles preferiam águas mais rasas, quentes e áreas repletas de grandes presas para sustentar suas populações. Além disso, pensa-se um dos fatores que podem ter contribuído para a sua extinção foi a migração de suas presas para águas mais frias. Eles simplesmente não estavam adaptados à vida no fundo dos oceanos.


Então, nós só exploramos uma pequena parte dos nossos oceanos. Isto é verdade. Mas a maioria devastadora da vida oceânica vive nas primeiras centenas de metros, onde a luz solar pode alcançar. Abaixo disso, a vida torna-se altamente especializada e grandes animais são raros.

Talvez megalodons não foram extintos, mas evoluíram para um menor tubarão capaz de viver no fundo dos oceanos? Bem, talvez sim, mas  isso não seria um megalodon mais.


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